Tesla a intenté une action en justice cette semaine avec les propriétaires de ses berlines Model S et SUV X qui ont prétendu que le système semi-autonome d’aide à la conduite était «essentiellement inutilisable et manifestement dangereux». Dans le cadre de l’entente, Tesla a accepté de rembourser partiellement les gens qui ont acheté des véhicules avec le “Enhanced Autopilot” au cours des longs délais dans le déploiement de ses fonctionnalités promises.

L’accord, qui a été déposé à la cour fédérale de San Jose jeudi soir, doit encore être approuvé par le juge du district américain Beth Labson Freeman. Il était surveillé de près par les analystes juridiques et automobiles, car c’était le seul recours collectif contre Tesla sur son système de pilote automatique sophistiqué et controversé.

“ESSENTIELLEMENT INUTILISABLE ET MANIFESTEMENT DANGEREUX”

Dans une longue déclaration, un porte-parole de Tesla a déclaré que l’accord était la «bonne chose à faire», sur la base des retards dans le déploiement des mises à jour du pilote automatique :

Depuis le déploiement de notre deuxième génération de matériel de pilote automatique en octobre 2016, nous avons continué à fournir des mises à jour logicielles qui ont conduit à une amélioration majeure de la fonctionnalité Autopilot. Cela a inclus une révision complète de l’architecture sous-jacente de notre logiciel Autopilot qui a permis une amélioration progressive de ses capacités d’apprentissage automatique. Notre réseau de neurones, qui s’étend à mesure que notre parc de clients croît, est capable de collecter et d’analyser plus de données de haute qualité que jamais auparavant, ce qui nous permettra de déployer une série de nouvelles fonctionnalités Autopilot en 2018 et au-delà. La réaction des clients à nos récentes mises à jour du pilote automatique a été extrêmement positive, nous savons donc que nous sommes sur la bonne voie.

Cela dit, au fil du temps écoulé depuis que nous avons dévoilé le matériel 2, il nous est apparu qu’il nous fallait plus de temps que nous l’aurions souhaité ou prévu au départ pour déployer ces fonctionnalités . Nous voulons faire bien pour ces clients, donc dans le cadre d’un accord de règlement proposé pour un recours collectif déposé l’année dernière, nous avons convenu d’indemniser tous les clients qui ont acheté des véhicules avec la version Hardware 2 de notre Auto Pilot et qui ont dû attendre plus longtemps que prévu les fonctionnalités. Si le règlement est approuvé par le tribunal, les clients recevront des montants différents en fonction de la date d’achat et de livraison de leurs voitures. Bien que le règlement soit spécifique à nos clients aux États-Unis, et étant approuvé par le tribunal, nous avons décidé de rémunérer tous les clients dans le monde de la même manière. Il n’y a pas d’obligation légale de le faire, mais nous souhaitons le faire. “

En avril 2017, cependant, lorsque la plainte a été déposée, Tesla semblait beaucoup plus sur la défensive, en affirmant que cette plainte n’était pas fondée et polémique. Si l’accord est approuvé par le tribunal, Tesla paiera entre 20 $ et 280 $ à tous les propriétaires de Tesla aux États-Unis qui ont acheté ou loué des voitures équipées du système Auto Pilot entre octobre 2016 et septembre 2017.

Pendant des mois, les forums de fans de Tesla ont été remplis de clients se plaignant des retards dans la mise à jour du système de pilote automatique. Il y avait un sentiment croissant que la capacité de Tesla à tenir la promesse de «pleine autonomie» de Musk en octobre 2016 était vraiment discutable.

Durant les années 2016 et 2017, les mises à jour du logiciel de l’Autopilot 2.0 ont été peu fréquentes, selon les propriétaires de Tesla. Pour la première moitié de 2017, il y avait des mises à jour généralement toutes les trois semaines, comme la possibilité d’utiliser “Autosteer” à des vitesses allant jusqu’à 145 km/h sur l’autoroute et 55 km/h sur les routes locales. Ce n’est que récemment que de nombreuses fonctionnalités de la version précédente de l’Autopilot ont commencé à apparaître dans les mises à jour OTA.

La société a été soumise à un examen minutieux de son pilote automatique au cours des derniers mois après que trois conducteurs Tesla sont morts dans des accidents dans lesquels le système Autopilot était impliqué. Le plus récent accident mortel en mars fait l’objet d’une enquête de la part des autorités de sûreté. Un autre accident récent en Utah, qui a entraîné deux blessures, est également sous enquête fédérale.

Il n’a pas été facile de déterminer exactement combien ce système améliore la sécurité des conducteurs, ou même comment mesurer cela en premier lieu. Le chiffre le plus courant utilisé par Tesla et Musk pour affirmer la sécurité du pilote automatique est qu’il a été «trouvé par le gouvernement américain pour réduire les taux d’accidents de près de 40%». Cette statistique provient du rapport qui a été déposé à la fin du L’enquête de la National Highway Traffic Safety Administration sur la mort de Joshua Brown en 2016, qui utilisait l’Autopilot lorsque sa Tesla Model S s’est écrasée sur un semi-remorque. Mais la véracité de la statistique a récemment été critiquée et, aujourd’hui, la NHTSA s’est distanciée de la revendication. Musk a déclaré dans un récent appel de revenus que Tesla va commencer à publier des mises à jour trimestrielles de sécurité sur l’Autopilot.

Musk a été très critique sur la couverture médiatique de l’accident, disant que les journalistes se concentrent injustement sur les accidents de Tesla pour des raisons sensationnalistes et se demandent pourquoi les nombreuses morts sur la route qui se produisent chaque jour ne sont pas couvertes aussi vigoureusement. Musk a toutefois admis dans un tweet que le système Autopilot «doit certainement être meilleur et nous travaillons à l’améliorer chaque jour».