La compagnie a obtenu une licence probatoire de 15 mois aujourd’hui

Uber a gagné son appel et peut poursuivre ses activités à Londres, a annoncé aujourd’hui un juge du tribunal de Westminster. La société reçoit une licence probatoire qui nécessitera un examen tous les 15 mois. L’autorité de transport de la ville, Transport for London, a refusé de renouveler la licence d’Uber en septembre 2017. Uber a continué à opérer à Londres après avoir fait appel de la décision de TfL l’automne dernier.

Selon la décision, Uber devra fournir à TfL un audit indépendant vérifié de ses propres opérations tous les six mois. La décision énonce également des détails auxquels Uber devra se conformer lorsqu’il s’agit de signaler des activités criminelles de ses conducteurs, des plaintes d’utilisateurs ou des changements dans la manière dont il traite les données des conducteurs et des passagers.

« Nous sommes satisfaits de la décision prise aujourd’hui », a déclaré Tom Elvidge, le directeur général d’Uber au Royaume-Uni, dans un communiqué. « Nous continuerons à travailler avec TfL pour répondre à leurs préoccupations et gagner leur confiance, tout en offrant le meilleur service possible à nos clients. »

TfL a d’abord cité 25 préoccupations dans sa décision d’interdire Uber, la plupart concernant la sécurité et la réglementation. Ils ont inclus le fait que l’entreprise omettait de signaler des crimes graves et de ne pas vérifier scrupuleusement les antécédents pour des conducteurs. « Fournir un service innovant ne doit pas se faire au détriment de la sécurité des clients », a déclaré à l’époque le maire de Londres, Sadiq Kahn qui a déclaré sur Twitter :

Uber a obtenu une licence de 15 mois pour opérer à Londres par Westminster Magistrates Court avec un ensemble de conditions claires. Uber reste strictement en période de probation, et @TfL le surveillera de près. Peu importe votre taille ou votre puissance, vous devez respecter les règles.

Hier, au tribunal, les deux parties ont pris des mesures de conciliation. TfL a déclaré que sa position avait évolué vers une neutralité effective, tandis qu’Uber a admis que la décision de l’agence en septembre dernier était « pleinement justifiée ». L’avocat d’Uber, Thomas de la Mare, a déclaré à la Cour: « […] Nous reconnaissons que la décision de TfL était la bonne décision à ce moment-là. »

Depuis que TfL a révoqué sa licence, Uber a apporté un certain nombre de changements à son service. Elle a promis de signaler tout «incident grave» survenu directement à la police lors des trajets, a mis en place des lignes téléphoniques d’assistance téléphonique 24 heures sur 24 et ajouté un bouton «panique» à son application qui permet aux passagers d’appeler immédiatement la police.

Emma Arbuthnot, juge principale du district, a tenu compte de ces changements dans sa décision et a déclaré que le choix d’Uber d’un ancien cadre bancaire pour diriger ses opérations au Royaume-Uni a largement influencé sa décision de donner une nouvelle licence à l’entreprise. « J’étais convaincu que sous sa présidence, tant qu’elle serait tenue au courant de ce qui se passe au jour le jour dans l’entreprise, que les changements que [Uber] a mis en main seront maintenus », a écrit Arbuthnot. « Sans cette preuve, j’aurais eu encore plus de soucis concernant l’octroi d’une licence. »

Uber est fortement incité à poursuivre ses activités à Londres. La ville est le plus grand marché européen de l’entreprise et abrite quelque 3,5 millions d’utilisateurs d’Uber. C’est aussi le fer de lance de l’entreprise au Royaume-Uni, qui compte environ 40 000 de ses 50 000 chauffeurs dans le pays. La bataille entre TfL et Uber est susceptible d’affecter les décisions des autorités locales ailleurs au Royaume-Uni, y compris Birmingham, York et Bristol, où la société a fait face à des défis similaires.

Alors qu’Uber a répondu à un certain nombre de critiques spécifiques de TfL, l’appel est également devenu un référendum sur la conduite éthique de l’entreprise. La décision de révoquer la licence d’Uber a atteint son paroxysme en 2017, alors que la culture interne du harcèlement et du sexisme de l’entreprise était exposée par l’ancienne ingénieure Susan Fowler; le PDG fondateur, Travis Kalanick, remplacé par Dara Khosrowshahi, PDG d’Expedia; et des centaines de milliers d’utilisateurs ont supprimé l’application de l’entreprise suite à la décision de Kalanick de rejoindre le conseil économique de Trump.

Après l’annonce de l’interdiction de TfL, Khosrowshahi a écrit au personnel de l’entreprise en disant: «La vérité est que le coût d’une mauvaise réputation est élevé. Cela compte vraiment ce que les gens pensent de nous, surtout dans une entreprise mondiale comme la nôtre.  »

De tous les scandales d’Uber en 2017, cependant, celui qui intéressait particulièrement TfL était « Greyball » – un programme interne qui empêchait les régulateurs du gouvernement d’utiliser les taxis Uber. TfL a déclaré que Greyball était la preuve qu’Uber n’était pas « en forme » pour détenir une licence à Londres, tandis qu’Uber a nié que le logiciel avait été utilisé « aux fins citées par TfL ». La décision du juge accordant à Uber sa licence probatoire stipule explicitement que « [Uber] n’utilisera aucun logiciel, outil ou autre mécanisme pour interférer avec ou échapper à toute action d’application de la loi par une autorité de régulation ou d’application de la loi, y compris l’autorité concédante. »

Depuis que Khosrowshahi a repris Uber en août, le PDG a fait une sorte de road-show, essayant de réhabiliter l’image d’Uber. Il a visité les bureaux de la société à travers le monde, rencontré des chauffeurs dans différents pays et abordé le comportement d’Uber en personne à Londres. Il a également tenté de sensibiliser le public à l’avenir d’Uber, qu’il s’agisse de vélos électriques ou de voitures volantes.

Les changements apportés par Khosrowshahi ont apparemment suffi à TfL. Les avocats de l’agence ont déclaré la semaine dernière que les problèmes qui ont poussé TfL à ne pas renouveler la licence d’Uber « ont été soit corrigé par des changements introduits par » l’entreprise « , soit lié à un comportement historique abandonné. »